Site destiné aux résidents de France logo Sanofi

Comprendre sa douleur au genou

Vous ressentez une douleur au niveau du genou ?  Si vous avez 50 ans ou plus, vous souffrez peut-être d’arthrose. Que faire dans ce cas ? Pourquoi l’arthrose apparaît-elle ? Et comment aider votre médecin à évaluer le stade de votre arthrose ? Nous allons répondre à ces premières questions pour vous aider à comprendre d’où viennent vos douleurs. Le Pr Pascal Richette, rhumatologue, vous expliquera également, en vidéo, quels sont les bons réflexes à adopter en cas de douleur au genou.

L’arthrose, 1ère cause de douleur au genou

Le Professeur Pascal Richette (Rhumatologue, hôpital Lariboisière à Paris) explique ici la nécessité de consulter un médecin en cas de douleur au genou, afin de confirmer le diagnostic d’arthrose qui en est la première cause.

Zoom sur le genou

Les genoux sont des articulations importantes, qui supportent l’essentiel de notre poids lorsque nous nous tenons debout, marchons ou courons. Le cartilage du genou, baigné par le liquide synovial, permet d’amortir les chocs entre le fémur (os de la cuisse) et le tibia (os de la jambe) et les fait s’articuler ensemble, ce qui nous permet de fléchir la jambe. On retrouve également dans l’articulation les ménisques, structures déformables et fragiles qui participent au bon fonctionnement de l’articulation. Le genou est une articulation complexe dont il faut prendre soin !

 

Que faire en cas de douleurs au genou ?

Si vous souffrez du genou, vous devez consulter votre médecin. Il pourra déterminer la cause de vos douleurs et vous proposer une prise en charge adaptée. En attendant le rendez-vous, n’hésitez pas à demander conseil à votre pharmacien qui pourra, s’il le juge nécessaire, vous conseiller des médicaments disponibles sans ordonnance pour soulager vos douleurs.
Les douleurs du genou peuvent avoir plusieurs causes : elles peuvent être liées à des blessures (des ménisques, des tendons ou des ligaments par exemple), notamment chez le sportif, ou à des maladies. Parmi ces maladies, c’est l’arthrose qui en est la cause principale après 50 ans. On parle alors de « gonarthrose », l’arthrose du genou.

Qu’est-ce que l’arthrose ?

L’arthrose est une maladie de l’articulation qui s’attaque principalement au cartilage. Celui-ci s’érode et se fissure, d’abord en périphérie puis en profondeur, ce qui provoque son amincissement. Des fragments de cartilage peuvent se détacher dans la cavité articulaire et provoquer une inflammation. D’autres phénomènes peuvent se développer en parallèle, comme le développement d’excroissances osseuses en marge de l’articulation, les fameux « becs de perroquet » qui apparaissent sur les radiographies. Le liquide synovial, véritable lubrifiant de l’articulation, devient de moins bonne qualité et joue moins bien son rôle de lubrifiant, justement, et d’amortisseur.

A quoi est due la gonarthrose ?

Il existe en réalité de nombreux facteurs de risque :

  • L’âge
    L’arthrose du genou est souvent liée au vieillissement, elle est rare chez les moins de 40 ans ;
  • Le sexe
    L’arthrose du genou est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes, avec une augmentation de sa fréquence après la ménopause ;
  • L’hérédité
    Des facteurs génétiques prédisposent à l’arthrose du genou
  • L’excès de poids
    Le surpoids et l’obésité favorisent l’apparition de l’arthrose du genou, d’une part parce que les contraintes supportées par les articulations sont plus élevées et d’autre part, parce que la graisse libère dans le sang des substances provoquant une inflammation des articulations.
  • Le surmenage mécanique
    Certains sports comme le rugby, le football, le tennis ou le ski peuvent, lorsqu’ils ont été pratiqués longtemps et de façon intensive, favoriser l’apparition d’une gonarthrose. Ce surmenage articulaire se retrouve également dans certaines professions où les genoux sont très sollicités (port de charges lourdes, agenouillements prolongés, accroupissements répétés…).
  • Des malformations
    Des déviations de l’axe des jambes comme les jambes arquées (« genu varum ») ou les jambes en X (« genu valgum ») vont augmenter les contraintes mécaniques sur l’articulation et accélérer le processus arthrosique.
  • Des traumatismes
    Des fractures articulaires, des entorses, des luxations, ou même de simples contusions au niveau du genou ont pu endommager le cartilage et favoriser l’apparition d’une arthrose.
  • Les antécédents chirurgicaux
    L’ablation chirurgicale du ménisque serait également un facteur de risque d’arthrose du genou.

Comment se fait le diagnostic d’une gonarthrose ?

Votre médecin pourra facilement vous diagnostiquer une arthrose du genou lors de la consultation. Pour cela, il évaluera :

  • La douleur
    Comment a-t-elle débuté ? Où se situe-t-elle ? Dans quelles conditions survient-elle ?
  • La raideur
    Ressentez-vous une raideur dans le genou le matin par exemple ? Ou dans certaines positions ?
  • Le retentissement fonctionnel
    Quel est l’impact de votre arthrose dans votre vie de tous les jours ? vous empêche-t-elle de faire du sport ? de faire les courses ? de bricoler ou de jardiner ?

Pour faire ce diagnostic, votre médecin vous posera des questions précises, vous examinera et pourra vous demander de passer des radiographies. Dans tous les cas, gardez à l’esprit que si vous avez des douleurs aux genoux, plus tôt vous irez chez le médecin et plus tôt une prise en charge adaptée pourra être mise en place pour vous soulager.

 

A RETENIR

Articulation capitale pour le corps, le genou est impliqué dans de nombreux mouvements du quotidien. Après 50 ans, l’arthrose est la cause principale des douleurs au genou.

LE GENOU : COMPRENDRE SON ANATOMIE
Télécharger la fiche synthétique (PDF, 160 Ko)

 

 


Sources :

  • «Soigner l’arthrose » du Dr Laurent Chevallier et Dr Danielle Verdié-Petibon. Fayard. 2004. 286 p.
  • Daniel Bontoux. Le livre de l’interne. Rhumatologie. Médecine-Sciences Flammarion, 2002, 664 pages.
  • Sellam J, Berenbaum F. L’arthrose est-elle une maladie métabolique ? Revue du rhumatisme 2013 ; 80 : 547-52.
ATTENTION, VOUS AVEZ CHOISI DE QUITTER LE SITE
url du site

Ce lien est fourni à titre informatif uniquement.